La expedición de la Real Sociedad aterriza en el aeropuerto John Lenon de Liverpool. / félix morquecho

Manchester United - Real Sociedad Arconada y Xabi Prieto, ilustres acompañantes en la expedición

Miguel González
MIGUEL GONZÁLEZ

Luis Arconada y Xabi Prieto, dos de los cinco realistas con más partidos en la historia del club, acompañaron a la expedición que voló desde Vitoria hasta tierras inglesas en un confortable avión que fue la comidilla del viaje. La Real tuvo problemas logísticos para encontrar una aeronave para este desplazamiento, ya que apenas ha tenido diez días para organizar el viaje y son muchos los clubes europeos que utilizan las mismas compañías de vuelos chárter para las competiciones continentales. Al haber Champions el martes y el miércoles, muchos estaban ocupados y tuvo que recurrir para esta ocasión a la empresa británica AirX, especializada en Jet privados.

El centenar de expedicionarios viajó en un Airbus A340-300 llegado la víspera desde Los Ángeles, un aparato con más de 270 metros cúbicos de capacidad de volumen que convirtió las dos horas de trayecto en una experiencia de lo más placentera. Dotado de lujosas y amplias butacas, los jugadores pudieron descansar después del entrenamiento del mediodía antes de tomar tierra en Liverpool. Desde ahí la plantilla se desplazó por carretera hasta Old Trafford para reconocer el estado del terreno de juego. Encabezó la expedición el presidente Jokin Aperribay, los vicepresidentes Ángel Oyarzun y Joseba Ibarburu, así como varios consejeros, entre los que pudimos distinguir a José Ramón Fernández Barrena, Álex Uranga, Nerea Aranburu, Álex Pereda e Ignacio Serrats, entre otros. Luki Iriarte, director de Zubieta, también estaba presente, así como Erik Bretos, la mano derecha de Roberto Olabe, que llegó después en vuelo desde Madrid. Tras visitar Old Trafford, la plantilla quedó alojada en el Hotel Lowry, en el centro de Mánchester.