Xabi Prieto: «Siento que es el momento de dejarlo, y lo hago feliz y orgulloso»

Xabi Prieto durante su intervención ante los medios. /MICHELENA
Xabi Prieto durante su intervención ante los medios. / MICHELENA

Xabi Prieto se ha despedido de la afición de la Real Sociedad repasando su trayectoria en el club y no ha descartado seguir, aunque no se ve «ni como entrenador ni como presidente»

IKER MENDIASan Sebastián

Xabi Prieto anunció ayer su despedida como futbolista profesional. El aún capitán de la Real Sociedad ha comparecido esta tarde ante los medios de comunicación para explicar su decisión y aclarar que «siento que es el momento oportuno, hay que saber marcharse y lo hago feliz y orgulloso de haber paseado este escudo por tantos campos». El capitán ha añadido que tiene «muchas razones» para irse muy contento: «hoy tiene que ser un día alegre; yo estoy muy feliz, he sido muy feliz siendo jugador de fútbol y jugador de la Real Sociedad. He cumplido con creces mi sueño».

Xabi Prieto ha explicado que la decisión de retirarse la tomó «prácticamente cuando renové la temporada pasada», aunque ha señalado que si se hubiera dado alguna circunstancia especial quizá habría continuado en la Real Sociedad, «quizá si hubiéramos ganado algún título». También ha aprovechado la ocasión para los agradecimientos, desde su famila y amigos hasta el «cuerpo técnico, Imanol, a Roberto, a Loren y a todos los compañeros que he tenido en estos años».

Preguntado sobre su futuro, el aún capitán txuri-urdin, ha respondido con rotundidad que solo piensa en recuperarse de su lesión para poder despedirse desde el campo. «Aunque el club no me ha ofrecido nada sí que hemos quedado para hablar más adelante», ha aclarado, tras dar dos pistas importantes: «no me veo ni como entrenador ni como presidente; en medio hay muchos puestos pero no pueden ser para alguien que no lo merezca ni esté preparado, solo por haber jugado 15 temporadas en el club».

El último sueño como jugador en activo de Xabi es poder despedirse jugando en el campo. La última cita esta temporada en Anoeta será ante el Leganés, el fin de semana del 12-13 de mayo. «Ojalá que sea ganando. Será una despedida sobresaliente».

Buena parte de la primera plantilla de la Real Sociedad ha querido estar presente en la despedida de Xabi Prieto.
Buena parte de la primera plantilla de la Real Sociedad ha querido estar presente en la despedida de Xabi Prieto. / L. Michelena

En un acto sencillo y emotivo iniciado con unas palabras del presidente del club, Prieto recibió el cariño de quienes conviven con él en Zubieta -jugadores, cuerpo técnico y médico-, de los consejeros y de parte de los empleados del club en un acto sencillo y emotivo, reunidos todos con la prensa en el antepalco de Anoeta.

«Para mí la Real es el club en el que soñaba jugar y con eso está todo dicho; mi sueño no era ser futbolista, era jugar en la Real Sociedad; el mayor castigo que me podían poner mis aitas era impedirme que fuera a Atotxa...., sentía admiración por los futbolistas que llevaban esta camiseta y haber podido representar al club por tantos campos es un orgullo», ha dicho Xabi Prieto.

Su peor momento fue «el descenso y el no ascenso en Vitoria» y los mejores, «el año que entramos en Champions, el año pasado porque disfrutamos mucho y volvimos a Europa, el día del debut... Seguro que con el tiempo recuerdo más los buenos».

Han sido varios los elogios a la afición: «Puede que no sea la más caliente ni la más ruidosa pero es la nuestra y es la mejor para mí, es la más fiel y nos ha acompañado en los momentos más duros. Me gustaría agradecerles el cariño y el respeto que me han mostrado, siempre la llevaré en el corazón».

El capitán txuri-urdin ha defendido que en la Real se puede triunfar, incluso no ha descartado títulos: «no creo que estemos muy lejos de ellos, tenemos una plantilla muy buena». También ha confiado en que su ejemplo sirva para que futuros jugadores accedan a quedarse en casa en luegar de aceptar ofertas para salir: «yo aquí he tenido todo lo que quería, el respeto de la afición y estando cerca de la familia y amigos».

Elogios de Aperribay

El presidente, Jokin Aperribay, tuvo palabras de elogio para Prieto. «Xabi eres lo que queremos que sea un jugador de la cantera. Eres y has sido un ejemplo y es muy difícil que yo te diga delante de todos lo que sentimos por ti, pero es verdad que has ayudado, has llevado la bandera, has sido un ejemplo para todos y has conseguido que la Real haya venido desde Segunda hasta Europa. Con el paso del tiempo se recordará mucho más lo que han sido jugadores como tú».

Aperribay destacó del capitán que es «el líder de un equipo, de un club y cuando te hablan de la fuerza de la energía, de protestar... Ahí el mejor líder es el que es por autoridad y la autoridad es ser socialmente reconocido. Y ese eres tú. Ojalá en el futuro salgan más futbolistas como tu y todos los jugadores de cantera sepan que con más jugadores como tu van a estar arriba. Eskerrik asko, Xabi»

El adiós de Xabi Prieto

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